Quelle trace de la chasse à la bête du Gévaudan ?

Geneviève Profit, Archives nationales

Le plan de chasse présenté ici fait partie d’un ensemble d’archives relatives à la chasse au loup au XVIIIe et XIXe siècle, conservées par les Archives nationales, parmi lesquels plusieurs documents présentent des mesures pour chasser la « bête du Gévaudan », comme on va très vite l’appeler.

Plan de chasse pour traquer la Bête du Gévaudan Cote : F/10/476 © Archives nationales, pôle images

Plan de chasse pour traquer la Bête du Gévaudan
Cote : F/10/476
© Archives nationales, pôle images

Mais ce plan est une pièce isolée, et les recherches entamées pour déterminer l’histoire de sa conservation n’ont pas permis de le rattacher à un dossier constitué originairement ou de savoir comment il est entré aux Archives nationales. Il n’est ni daté ni signé. Il représente la région du Haut Gévaudan, actuellement entre la Lozère et la Haute-Loire, autour de Paulhiac, Chazelles, Saugues. Il est adressé au Comte de Saint-Florentin, ministre de Louis XV, à qui un assentiment et un appui sont demandés. 

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