De Metz à Paris. La dispersion des manuscrits de la cathédrale Saint-Étienne

Charlotte Quentin et Cécile Robin

Il est bien souvent difficile pour les historiens du livre et des bibliothèques de reconstituer la circulation des ouvrages au cours du grand remembrement révolutionnaire. Des bibliothèques ecclésiastiques de 1789 aux collections publiques de la fin de siècle, les livres suivent les voies les plus diverses, passant souvent par des dépôts littéraires de transit avant que les plus précieux d’entre eux intègrent les collections de la Bibliothèque nationale. Le moment du transfert est généralement l’occasion de rédiger des inventaires, catalogues, états et autres listes de livres. Parmi ces documents, ceux destinés à l’administration centrale sont aujourd’hui conservés à la Bibliothèque de l’Arsenal1 pour les collections parisiennes et aux Archives nationales2 pour les collections des autres départements ; en-dehors du cas parisien, les originaux des inventaires se trouvent généralement aux Archives des départements concernés. Lire la suite

  1. « Archives des dépôts littéraires », Ars. Ms. 6487 à 6513. []
  2. AN F17 1168 à 1179/B. []

La « bibliothèque du Conseil aulique », de Vienne aux Archives nationales (2)

Cécile Robin, Archives nationales

2. Exhumer et décrire le reliquat

Nous avons vu précédemment comment une partie de la bibliothèque aulique a été intégrée dans les collections de la bibliothèque des Archives au milieu du XIXe siècle, moyennant quelques ajustements dans le cadre de classement. Les ouvrages non inventoriés sont restés dans les oubliettes des Archives pendant près d’un siècle. Dans l’entre-deux-guerres, les outils et les méthodes de description bibliographique mais aussi les principes d’intégration et de classement ont évolué. Les partis pris des années 1930 nous renseignent donc autant sur cette évolution que sur l’idée même de continuité dans le traitement de ce qui est déjà considéré comme un fonds spécifique. Enfin, le sauvetage in extremis de la mise au rebut à la fin du siècle nous ramène à des considérations plus actuelles sur le lien très étroit entre espaces de conservation, mémoire des collections et modalités de traitement des documents.
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La « bibliothèque du Conseil aulique », de Vienne aux Archives nationales (1)

Cécile Robin, Archives nationales

1. Une classification a posteriori : harmoniser saisies et cadre de classement

Depuis la fin du Premier Empire, la bibliothèque des Archives nationales conserve un fonds de plusieurs milliers d’ouvrages sous l’intitulé « Bibliothèque aulique » ou « Bibliothèque du Conseil aulique ». Sa constitution en fonds repose sur une triple unité : l’institution de provenance des ouvrages (le Conseil aulique de Vienne), les modalités et la temporalité de l’acquisition (saisies napoléoniennes,1809-1810) et le domaine de savoir (des ouvrages de littérature juridique). Pourtant, ce fonds ne représente naturellement qu’une petite partie de ce que ce Conseil a pu posséder ; par ailleurs, les ouvrages ont été prélevés en même temps que les archives du Conseil et selon des critères thématiques. La constitution du fonds résulte donc de tris et de classements successifs. La collection est aujourd’hui totalement dispersée sur les tablettes de la bibliothèque des Archives. Un récent déménagement a été l’occasion d’inventorier un ultime reliquat et de retracer l’histoire de cette collection, histoire aussi longue que celle de la bibliothèque des Archives, mémoire d’un événement mais aussi témoin de l’évolution des critères de traitement, de classement et de catalogage1 Lire la suite

  1. Je remercie Emmanuel Rousseau et Yann Potin pour leur aide dans les recherches préparatoires à cet article. []